Vue sur le volcan Agua, Antigua Guatemala, département de Sacatepéquez

Atigua Guatemala : le majestueux volcan Agua

À 3 500 mètres, le volcan Agua domine la ville d'Atigua Guatemala, à cinq kilomètres de là. Sans activité volcanique au cours de l'histoire, cette icône naturelle crée des selfies parfaits sans inquiéter maman.

3 février 2021

Brian Lüdtke

Brian Lüdtke

Guatemala.GT - Tegucigalpa.com

Cette ville pittoresque, située à 1 500 mètres d'altitude, bénéficie d'un air frais et de brises rafraîchissantes. Elle illustre la façon dont le Guatemala a obtenu son surnom : le pays du printemps éternel.

Bien que le volcan ne soit jamais entré en éruption au cours des derniers siècles, il n'a pas toujours été entièrement bénin. En 1541, une coulée de boue s'est abattue sur les pentes et a enseveli ce qui était alors la capitale du Guatemala. (Ciudad Vieja était la deuxième capitale du Guatemala. La première a été établie sur la ville maya d'Iximche).

Le gouverneur espagnol et des centaines d'autres habitants ont été enterrés sous la boue. L'administration coloniale a décidé de déplacer la capitale quelques kilomètres plus loin du stratovolcan, plus près du site actuel d'Antigua.

Volcan Agua visible depuis la ville touristique d'Antigua Guatemala

En tant que capitale de la Capitainerie générale du Guatemala, l'histoire d'Antigua a été dominée par les catastrophes naturelles. En 1717, 1751 et 1773, des tremblements de terre ont largement détruit la ville.  

Finalement, les dirigeants de la Nouvelle Espagne en ont eu assez. Ils décidèrent de déplacer la capitale sur le site de l'actuelle Guatemala City.

Faune trouvée sur et autour du volcan Agua :

Toucan à bec de quille, Ramphastos sulfuratus

Singe hurleur noir, Alouatta caraya

Jaguar, Panthera onca

Ironiquement, les tremblements de terre des années 1700 ont peut-être été une bénédiction déguisée. En provoquant le déplacement de la capitale, ils ont empêché Antigua de se transformer en la grande ville mondiale qu'est aujourd'hui Guatemala City.  

Au lieu de cela, Antigua a conservé le charme de sa petite ville qui attire tant de touristes. (Bien sûr, une ville mondiale culturellement riche a ses propres attraits, mais il est agréable d'avoir les deux options).

Une vue du volcan Agua depuis la ville d'Antigua

De nos jours, le volcan Agua est surtout connu pour sa beauté naturelle. Les touristes aiment le contempler tout en buvant du café guatémaltèque - le meilleur du monde - dans les charmants cafés des rues d'Antigua.

Des poètes, des musiciens et des créateurs de contenu du monde entier ont affirmé que le volcan Agua les a inspirés pour produire leurs meilleures œuvres. C'est peut-être aussi le milieu des tissus mayas lumineux, le parfum des épices diverses qui émanent des restaurants contemporains et le chant enchanteur des oiseaux tropicaux.

Bien entendu, Antigua constitue une destination logique pour les visiteurs qui se rendent au surprenant lac Atitlán du Guatemala. En général, les touristes en route vers le lac passent quelques jours à s'imprégner de la culture et du charme naturel d'Antigua.

Relativement bon marché par rapport aux normes mondiales, la ville offre néanmoins des restaurants et des hôtels de grande qualité qui s'adaptent à tous les niveaux de prix.

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